Nel 1896 Esther Arpels, figlia di Salomon Arpels, mercante di pietre preziose, sposa Alfred Van Cleef, discendente da una famiglia che commercia filati residente nel 19º arrondissement di Parigi. Lo stesso anno, Alfred Van Cleef e Salomon Arpels avrebbero fondato una società che aveva per obiettivo « la creazione e la valorizzazione della gioielleria e dell’orologeria». Nel 1906, depositano il marchio « Van Cleef & Arpels » e aprono una boutique al 22 di place Vendôme. Anche i fratelli di Esther, Salomon Arpels detto Charles, Jules Arpels e Louis Arpels lavoreranno nell’azienda. Fra il 1909 ed il 1939, Van Cleef & Arpels apre le prime boutique presso i luoghi di villeggiatura: Deauville, Le Touquet, Nizza e Monte-Carlo. La seconda generazione entra progressivamente nella Maison. Nel 1939 molti membri della famiglia Arpels fuggono in America e aprono una boutique a New York nel 1942, sulla Quinta Strada, boutique tuttora esistente. Più tardi, l’azienda sarà la prima Maison di alta gioielleria francese a sbarcare dapprima in Giappone nel 1974, poi in Cina nel 1994.
Una storia che parte dalla Francia per andare verso nuovi orizzonti, sempre alla ricerca del meglio per la clientela, sempre più esigente.

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